Californie: 13 morts dans une collision entre un SUV transportant 25 passagers et un semi-remorque

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ETATS-UNIS Le SUV a été percuté par un véhicule de chantier rempli de gravier, mardi matin

TRiboLAND avec 20 Minutes et AFP

Publié le 02/03/21 à 19h47 — Mis à jour le 03/03/21 à 00h19

L’accident a eu lieu un peu après 6 heures, mardi matin. Une collision entre un véhicule qui transportait 25 personnes et un poids lourd a fait 13 morts mardi matin dans le sud de la Californie, près de la ville d’El Centro, à la frontière avec le Mexique, ont annoncé les autorités dans l’après-midi. Un peu plus tôt, une responsable d’un hôpital voisin à El Centro avait déclaré que 28 personnes au total se trouvaient dans le SUV et que quinze d’entre elles étaient mortes.

« Il y avait 25 personnes dans le Ford Expedition, y compris le conducteur. Malheureusement, douze des occupants, dont le conducteur, sont décédés sur place et une autre personne est morte de suites de ses blessures après avoir été transportée à l’hôpital », a précisé Omar Watson, responsable de la police de la route californienne chargée de l’enquête.

Selon le chef Watson, les victimes décédées sont âgées de 20 à 55 ans mais au moins l’un des passagers blessés était mineur, âgé de 16 ans. L’identité du conducteur a été confirmée mais n’a pas été dévoilée par les secours, qui s’efforçaient encore d’identifier certains passagers, une tâche rendue d’autant plus difficile par la violence du choc.

Des victimes mexicaines ?

« Certains ont été éjectés sur la chaussée, sur le sol, et sont morts des suites de leurs blessures. D’autres ont été retrouvés morts à l’intérieur du véhicule et d’autres encore étaient blessés et ont réussi à s’extraire par leurs propres moyens », a détaillé Watson.

Certaines des victimes pourraient venir du Mexique voisin car le policier a expliqué « travailler avec le consulat du Mexique pour déterminer qui exactement se trouvait dans le véhicule et faire en sorte de prévenir les familles ».

Sur des images de la chaîne KVOA, on peut voir un Ford Expedition, prévu au maximum pour huit passagers, complètement embouti côté conducteur par le semi-remorque. « C’est un nombre inhabituel de personnes dans un SUV, mais on ne sait pas qui elles étaient », a indiqué un porte-parole de la police de l’autoroute. « C’était peut-être des personnes travaillant dans une ferme », a-t-il spéculé.

source: https://www.20minutes.fr

photo: Gregory Bull/AP/SIPA