Taïwan subit le tremblement de terre le plus violent des 25 dernières années de l’île

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3 Avr 2024 par Modeste Dossou

Au moins 7 personnes tuées et 700 autres ont été blessées lors d’un violent tremblement de terre sur l’Île de Taïwan, un des plus violents jamais enregistrés depuis 25 ans sur le territoire. Selon les informations, 77 autres personnes sont toujours coincées dans des tunnels et des bâtiments effondrés, ont indiqué les autorités. 

Dans des images diffusées par la télévision, on pouvait voir des bâtiments inclinés à des angles précaires dans le comté montagneux et peu peuplé de Hualien, à l’est, près de l’épicentre du séisme de magnitude 7,2, qui a frappé juste au large vers 8 heures du matin (00h 00 GMT). « C’était très fort. C’était comme si la maison allait s’effondrer », a déclaré Chang Yu-lin, 60 ans, employé dans un hôpital de Taipei, la capitale, cité par Reuters.

Les autorités expliquent que les sauveteurs ont utilisé des échelles pour aider certaines personnes à se mettre en sécurité. 

Le séisme a frappé à une profondeur de 15,5 km (9,6 miles), juste au moment où les gens se rendaient au travail ou à l’école, déclenchant une alerte au tsunami pour le sud du Japon et les Philippines qui a ensuite été levée. Une vidéo montre des sauveteurs utilisant des échelles pour aider les personnes coincées à sortir par les fenêtres, tandis qu’ailleurs, des glissements de terrain massifs ont eu lieu, alors que de fortes secousses à Taipei ont forcé la fermeture brève du système de métro, bien que la plupart des lignes aient repris du service.

Les pompiers ont déclaré qu’environ 60 des quelque 77 personnes piégées avaient été coincées dans un tunnel juste au nord de la ville de Hualien, parmi lesquelles deux Allemands étaient coincés dans un autre tunnel. Le gouvernement estime à 736 le nombre de blessés. « À l’heure actuelle, la chose la plus importante, la priorité absolue, est de secourir les gens », a déclaré le président élu Lai Ching-te, s’exprimant devant l’un des bâtiments effondrés à Hualien.

La liaison ferroviaire vers la région devrait rouvrir jeudi, a déclaré aux journalistes Lai, qui devrait prendre ses fonctions le mois prochain.

Au Japon, l’agence météorologique a évalué la magnitude du séisme à 7,7, affirmant que plusieurs petites vagues de tsunami avaient atteint certaines parties de la préfecture méridionale d’Okinawa, tout en abaissant son alerte au tsunami à un avis. Aux Philippines, les responsables de la sismologie ont averti les habitants des côtes de plusieurs provinces en leur demandant de s’installer sur des terrains plus élevés. Les médias d’État chinois ont déclaré que le séisme avait été ressenti dans la province du Fujian, au sud-est du pays.

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