Guerre en Ukraine : Biden dit que les États-Unis ne seront pas intimidés par Poutine

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Par George Wright – BBC News

Le président Joe Biden a averti la Russie que les États-Unis ne seront pas intimidés par des menaces irresponsables après que Vladimir Poutine a déclaré l’annexion de quatre régions occupées de l’Ukraine.

Vendredi, le président Poutine a semblé faire une menace voilée d’utiliser des armes nucléaires pour défendre ces régions.

Il a dit qu’ils seraient “pour toujours” russes – mais l’Ukraine a promis de les libérer.

Le chef de l’OTAN Jens Stoltenberg a déclaré que le mouvement russe était “la plus grave escalade depuis le début de la guerre”.

Dans un discours prononcé à Moscou, le dirigeant russe a affirmé que les citoyens des régions de Donetsk et de Lougansk, ainsi que de Kherson et de Zaporizhzhia, dans le sud, avaient voté pour être “avec leur peuple, leur patrie”.

Il faisait référence aux soi-disant référendums tenus dans les régions ces derniers jours, mais l’Ukraine et les gouvernements occidentaux ont condamné les votes comme une imposture.

Une grande partie du discours de M. Poutine a servi à faire du rail à l’Ouest.

Il a dit que les États-Unis avaient créé un “précédent” en utilisant des armes nucléaires contre le Japon à la fin de la Seconde Guerre mondiale, dans une menace apparente.

La semaine dernière, M. Poutine a déclaré que son pays avait “diverses armes de destruction” et qu’il “utiliserait tous les moyens à sa disposition”, ajoutant : “Je ne bluffe pas.”

Le Kremlin a clairement indiqué que toute attaque sur les régions revendiquées par la Russie serait considérée comme une attaque sur le sol russe, signalant une escalade de la guerre.

La Russie ne contrôle aucune des quatre régions et, dans son discours, M. Poutine n’a pas défini clairement les frontières.

Le président Biden a dénoncé les “paroles imprudentes et les menaces” de son homologue russe, mais a ajouté que M. Poutine “n’allait pas nous effrayer”.

“L’Amérique et ses alliés ne seront pas intimidés”, a déclaré le président Biden à la Maison Blanche.

Il s’est ensuite adressé directement au président russe, pointant son doigt dans la caméra.

“L’Amérique est entièrement prête, avec nos alliés de l’OTAN, à défendre chaque pouce du territoire de l’OTAN”, a-t-il dit, en référence au bloc de sécurité occidental.

“Monsieur Poutine, ne vous méprenez pas sur ce que je dis : chaque pouce.”

Peu après, le haut responsable de la sécurité nationale de M. Biden a déclaré que, bien qu’il y ait une chance que Moscou ait recours aux armes nucléaires, il ne semble pas y avoir de menace imminente.

L’Ukraine a lancé une nouvelle tentative accélérée d’adhésion à l’OTAN peu après le discours de M. Poutine.

Après une réunion de crise du Conseil de sécurité nationale et de défense de l’Ukraine, le président Volodymyr Zelensky a déclaré que Kiev avait longtemps été un membre “de facto” du bloc de la sécurité et a accusé Moscou de redessiner les frontières “en utilisant le meurtre, le chantage, les mauvais traitements et les mensonges”.

M. Zelensky a promis de libérer tous les territoires ukrainiens, y compris la Crimée – péninsule sud de l’Ukraine annexée par la Russie en 2014. Il a également exclu toute nouvelle négociation avec M.

Dans le même temps, M. Stoltenberg, de l’OTAN, s’est montré réticent à être sollicité, affirmant que la décision revenait aux 30 membres du bloc.

Les membres de l’alliance “ne reconnaissent pas et ne reconnaîtront pas” le territoire annexé comme faisant partie de la Russie, a déclaré M. Stoltenberg à la presse, accusant M. Poutine de “bruits de sabre nucléaire irresponsables”.

Il a qualifié l’annexion de “moment charnière” de la guerre.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que “l’annexion illégale proclamée par Poutine ne changera rien”.

“Tous les territoires illégalement occupés par les envahisseurs russes sont des terres ukrainiennes et feront toujours partie de cette nation souveraine.”

La Turquie a qualifié le mouvement russe de “grave violation” du droit international.

La Corée du Sud a déclaré qu’elle ne reconnaissait pas les tentatives d’annexion, ajoutant que la souveraineté, la sécurité territoriale et l’indépendance de l’Ukraine doivent être protégées.

Alors que M. Poutine parlait à Moscou, à 750 km (466 milles) au sud, ses forces étaient encerclées par les troupes ukrainiennes à Lyman, une ville d’importance stratégique dans la région orientale de Donetsk.

L’armée ukrainienne a tenu à cacher le rythme de l’avance de ses troupes dans la région, mais une vidéo sur les médias sociaux semble montrer les forces de Kiev dans le centre de Yampil, à seulement 16 km (9 miles) au sud-est de Lyman.

Et tard vendredi soir, le ministère de la Défense de Kiev a déclaré qu’il avait pris le village de Drobysheve, 8 km (4 miles) au nord-ouest de Lyman.

Ailleurs, l’Ukraine a rapporté samedi matin que le directeur de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia – la plus grande d’Europe – a été détenu par les Russes et pris “dans une direction inconnue”. La Russie a occupé l’usine peu après avoir lancé son invasion le 24 février.

Quelques heures seulement après que l’Ukraine ait accusé la Russie d’avoir tué 30 personnes dans une roquette sur un convoi civil dans la ville de Zaporizhzhia.

La Russie a blâmé l’Ukraine pour cette attaque – l’une des plus meurtrières ces dernières semaines.

Dans un autre événement survenu vendredi, la Russie a opposé son veto à une résolution du Conseil de sécurité de l’ONU qui aurait condamné son annexion des quatre régions occupées. L’ambassadeur de Moscou, Vasily Nebenzia, s’est plaint qu’il était sans précédent de demander la condamnation d’un membre permanent du corps.

Bien que le blocage de la motion par le Kremlin était anticipé, l’Inde et la Chine se sont abstenues.

‘Russie! Russie!’ – les chants terminent le discours de Poutine

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