Dans une offensive surprise, l’Ukraine reprend le territoire des forces russes à Kharkiv

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Par Hyder Abbasi

Les forces armées de l’Ukraine ont repris de larges étendues de territoire et font des “gains significatifs” contre l’occupation par la Russie de la région nord-ouest de Kharkiv, le ministère de la Défense du Royaume-Uni a déclaré dans un briefing de renseignement dimanche.

Les forces russes ont probablement « retiré des unités de la région », mais les combats se poursuivent autour des villes stratégiquement importantes de Kupiansk et d’Izyum, a-t-il indiqué dans une mise à jour quotidienne sur la guerre en Ukraine, postée sur Twitter.

Le gouvernement ukrainien affirme que le retrait de la Russie de Kharkiv est un tournant majeur dans le conflit vieux de six mois, alors que des milliers de soldats russes ont abandonné leurs armes et leurs stocks de munitions pour fuir l’avancée ukrainienne, ont-ils dit.

Certains experts occidentaux ont décrit le retrait comme la pire défaite pour les forces russes depuis leur retour forcé de la capitale Kiev en mars.

Le drapeau ukrainien était « retourné à Chkalovske, dans la région de Kharkiv », a déclaré dimanche le président du pays, Volodymyr Zelenskyy, sur son canal Telegram.

« Ce sera comme ça partout. Nous expulserons les occupants de chaque ville et village ukrainien », a-t-il ajouté.

Le ministère de la Défense de la Russie a déclaré samedi dans un Telegram que « la décision a été prise de regrouper » certaines de ses troupes des régions de Balakliya et d’Izyum — Izyum avait été une base majeure pour les troupes de Moscou — et de les transférer dans la région orientale de Donetsk en Ukraine.

La décision a été prise « afin d’atteindre les objectifs déclarés de l’opération militaire spéciale visant à libérer le Donbass ». Le ministère a déclaré, se référant au cœur industriel de l’est de l’Ukraine qui est devenu le point focal de la guerre du Kremlin après avoir été forcé de renoncer à son assaut sur la capitale, Kiev.

NBC News n’a pu vérifier de façon indépendante les allégations des deux parties.

Mais un ancien commandant des forces pro-russes dans l’est de l’Ukraine, Igor Girkin, a qualifié le retrait russe de « défaite majeure » dans ses commentaires sur sa chaîne Telegram.

Lors d’une conférence de presse dimanche, le chef de l’armée ukrainienne a déclaré que ses forces avaient repris 3000 km (environ 1860 miles) de territoire de la Russie depuis le lancement de la contre-offensive au début de septembre. NBC News n’a pas pu vérifier cette allégation.

Le président russe Vladimir Poutine a promis plus tôt cette semaine de poursuivre les efforts militaires de Moscou en Ukraine, affirmant que son pays gagnait plutôt que de perdre du conflit.

Les événements sur le champ de bataille semblent toutefois brosser un tableau sombre pour le Kremlin.

L’Ukraine a d’abord lancé une contre-offensive dans le sud du pays à la fin du mois dernier, après des semaines de préparation publique, alors qu’elle visait à pousser vers Kherson, une ville clé près de la côte sud.

Puis, cette semaine, après que la Russie a redéployé un grand nombre de ses propres forces au sud pour combattre cet effort, des rapports ont commencé à émerger des forces de Kiev lançant un autre contre-offensive plus au nord — un mouvement qui semblait prendre au dépourvu le monde en général et l’armée de Moscou.

Ailleurs en Ukraine, le dernier réacteur opérationnel de la centrale nucléaire russe Zaporizhzhia a été arrêté.

Energoatom, la société d’État responsable de l’usine, a déclaré dimanche que les travaux à l’installation ont été « complètement interrompus » après qu’elle a débranché l’unité d’alimentation numéro 6 du réseau à 3 h 41 (20 h 41 HE).

« La décision a été prise de fermer le groupe électrogène no 6 et de le transférer à l’état le plus sûr, soit l’arrêt à froid », a-t-il déclaré dans Telegram.

L’installation de Zaporizhzhia, la plus grande centrale nucléaire d’Europe, a été coupée du réseau la semaine dernière après que toutes ses lignes électriques ont été coupées à la suite des combats dans la région. Il a fonctionné en « mode îlot » pendant plusieurs jours, selon les responsables, produisant de l’électricité pour des systèmes de refroidissement essentiels à partir de son seul réacteur opérationnel restant.

Energoatom a déclaré qu’il a restauré une ligne de communication au système électrique, permettant à la centrale d’être alimentée par le réseau énergétique de l’Ukraine assez longtemps pour déclencher l’arrêt.

L’entreprise a déclaré que l’arrêt a eu lieu parce que le risque de dommages supplémentaires aux lignes électriques « demeure élevé », ce qui déconnecterait complètement la centrale du réseau.

La Russie et l’Ukraine s’accusent mutuellement d’endommager les lignes électriques sur le site de Zaporizhzhia avec des tirs de roquettes et d’artillerie, au risque d’une catastrophe nucléaire.

Cet article a été initialement publié sur NBCNews.com

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