L’attaque de l’Ukraine contre la base aérienne russe envoie un message : Poutine perd

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The Hill

Opinion de Jonathan Sweet et Mark Toth

Des rapports indiquent que les forces spéciales ukrainiennes ont reçu de l’entraînement et de l’équipement des forces spéciales américaines et du service aérien spécial britannique pour mener des opérations derrière les lignes ennemies. En conséquence, ils ont été crédités pour plusieurs attaques dans le territoire occupé par la Russie.

Si c’était l’utilisation de l’HIMARS, le S-400 aurait fait ses preuves sous un feu cinétique, révélant une vulnérabilité : l’incapacité de défendre les forces aériennes russes à Saky, les centres de commandement et de contrôle, et les dépôts de munitions et de carburant. Ce qui est tout aussi important, c’est que cela frapperait l’esprit des soldats russes qui comptent sur cette « couverture de sécurité » pour se protéger. Leur exposition porterait un autre coup au moral.

« Si » est le mot clé ici, bien sûr. Si l’on regarde Google Maps, on peut voir que la base de Crimée se trouve facilement à 200 kilomètres de la position ukrainienne probable la plus proche de l’HIMARS – bien en deçà de la portée que les munitions fournies par les États-Unis pourraient atteindre. Toutefois, Lockheed Martin a vendu HIMARS à la Pologne en 2017 et à la Roumanie en 2018. (La 8e Brigade tactique de missiles opérationnels équipée d’HIMARS en Roumanie a terminé son entraînement en juin au Centre national roumain d’entraînement à la défense antiaérienne, mettant à l’essai les trois systèmes livrés en février 2021.) Et puisque les pays de l’OTAN ont fourni des armes à l’Ukraine lorsque les États-Unis ont initialement refusé de le faire, la Pologne ou la Roumanie auraient pu fournir des munitions pour cibler la base russe. Avec une portée allant jusqu’à 300 kilomètres, il serait possible de frapper la base.

La Russie a utilisé la base aérienne de Crimée pour lancer des frappes aériennes dans le sud de l’Ukraine. Selon les premiers rapports, jusqu’à neuf avions russes auraient été détruits pendant l’attaque, tandis que de nombreux civils russes passaient une journée ensoleillée sur une plage côtière voisine, comme s’ils ignoraient que la guerre de Vladimir Poutine se déroulait à quelques centaines de kilomètres au nord, jusqu’à ce qu’ils les trouvent.

Consciente que toute attaque contre la Crimée déclencherait des représailles massives, y compris des frappes contre la capitale, l’Ukraine n’a pas assumé la responsabilité de l’attaque. L’explication russe d’une « mauvaise manipulation des explosifs » ne semble pas correspondre à l’évaluation de la destruction ou des dommages au combat. Leur réponse était essentiellement une pièce sur la célèbre réplique du « Magicien d’Oz » — « Ne faites pas attention à cet homme derrière le rideau. » Les civils russes, cependant, savent ce qu’ils ont vu et ressenti. Pour eux, la guerre est devenue réelle – ou, dans le langage de Poutine, l’opération spéciale les inclut maintenant.

La perception peut être confondue avec la réalité, bien sûr, et parfois ne rien dire ajoute à la peur de l’inconnu. L’Ukraine a démontré qu’elle peut gagner dans les opérations psychologiques. Que l’HIMARS ou les forces spéciales ukrainiennes aient mené cette attaque — ou même un missile de croisière, comme certains l’ont laissé entendre — cela a envoyé un message : les soldats russes ne sont en sécurité nulle part en Ukraine. L’attaque a été audacieuse, se produisant à la lumière du jour.

Si les amateurs de plage russes avaient trouvé un message dans une bouteille ce jour-là, ils auraient pu dire : « Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy considère toujours la Crimée comme une partie de l’Ukraine. Rentrez chez vous vivant, tant que vous le pouvez. »

Le succès de la frappe sur Saky démontre ce que les combattants ukrainiens peuvent accomplir, compte tenu des outils dont ils ont besoin, en particulier des variantes qui peuvent frapper derrière les lignes russes en Ukraine. Les soldats russes ont ressenti la colère de l’Ukraine, et les civils russes en Crimée savent maintenant qu’ils ne sont pas à l’abri de la guerre, une guerre que leur pays est en train de perdre. L’administration Biden doit reconsidérer le fait de fournir à l’Ukraine l’ensemble des munitions HIMARS.

Jonathan Sweet, colonel de l’armée à la retraite, a servi pendant 30 ans comme officier du renseignement militaire. Ses antécédents comprennent des périodes de service au sein de la 101e Division aéroportée (assaut aérien) et du Commandement du renseignement et de la sécurité. De 2012 à 2014, il a dirigé la Division du renseignement du Commandement européen des États-Unis, en collaboration avec des partenaires de l’OTAN dans la mer Noire et les pays baltes. Suivez-le sur Twitter @JESweet2022.

Mark Toth est un économiste, historien et entrepreneur à la retraite qui a travaillé dans les secteurs de la banque, de l’assurance, de l’édition et du commerce mondial. Il a déjà été membre du conseil d’administration du World Trade Center de St. Louis et a vécu dans des communautés diplomatiques et militaires des États-Unis partout dans le monde, y compris à Londres, à Tel Aviv, à Augsburg et à Nagoya. Suivez-le sur Twitter @MCTothSTL.

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